31 January 2024 - Press release

Maastricht Citizens' Assembly Presents Fifteen Recommendations

The first Maastricht Citizens' Assembly presented its final report to the council and college during the council meeting on January 30. The report outlines the process undertaken and includes a total of fifteen recommendations adopted by the assembly.

From September to December 2023, the Maastricht Citizens' Assembly was held. Across seven meetings, randomly selected residents discussed topics related to the theme 'resilient living environment'. Besides group work on the recommendations, the assembly participated in expert lectures and visited relevant sites in the city.

Participant Feedback 

Aniek (24 years old): “Deelnemen aan het burgerberaad was voor mij een hele bijzondere ervaring. Dat ik een bijdrage mocht leveren aan de stad waar ik nog vele jaren hoop te wonen, was voor mij zeer betekenisvol. Daarnaast mocht ik veel nieuwe mensen leren kennen en heeft het burgerberaad ertoe geleid dat ik me meer verbonden voel met mijn stad. En ondanks een grote verscheidenheid aan mensen, en daarmee een verscheidenheid aan meningen, hadden we een gezamenlijk doel: een mooi Maastricht voor iedereen. Samen hebben we dan ook in openheid, met dank aan het organisatieteam, gewerkt aan adviezen voor de gemeente om dit doel te realiseren. En ondanks vallen en opstaan, ben ik erg trots op wat we als burgerberaad hebben bereikt!"

Marco (49 years old): “Met een groep die bestond uit een dwarsdoorsnede van de Maastrichtse inwoners is met veel enthousiasme gewerkt aan adviezen hoe wij de stad Maastricht in 2040 graag zouden willen zien. Het is nu aan de gemeente om serieus gehoor te geven aan deze participatie van de bewoners zodat we in 2040 en liever nog eerder nog steeds trots op onze mooie stad kunnen zijn. Of je nu jong bent of oud, rijk of arm, student of werkzaam, iedereen moet zich thuis kunnen voelen in Maastricht.”

Laurens (24 years old): “Het was erg bijzonder om samen te werken met zo’n diverse groep Maastrichtenaren, en met hen de toekomst van Maastricht vorm te geven. Deze ervaring heeft me het vertrouwen gegeven dat we elkaar als inwoners kunnen blijven vinden, ook als er veel onderlinge verschillen zijn. Ik geloof dat onze plannen een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan het verbeteren van de leefbaarheid van Maastricht.”

Rositsa (33 years old): "As an international living in Maastricht for just over three years, I was not expecting to be invited to participate in the burgerberaad. However, I felt very welcome from the first until the last meeting. I appreciate the effort of the municipality, the organizers and participants to embrace inclusion for all citizens of this wonderful town.”

3 mensen staan in zaal

Recommendations 

The citizens' assembly led to a final report with the following recommendations:

  1. Active participation and transparent communication
  2. Connected communities
  3. More recreational facilities for youth
  4. Improving social health
  5. Designing new parks
  6. Attractive public transport
  7. Safety and accessibility for cyclists and pedestrians
  8. A car-free city center
  9. Connecting the elderly and youth
  10. Green and nature-inclusive residential areas
  11. Small-scale cultural events accessible to everyone
  12. Affordable social housing in Maastricht
  13. Safe traffic management around the central station
  14. Job opportunities for newcomers to stimulate economic growth
  15. Afterparty

The complete recommendations are detailed in the report, which is available in the attachment and at maastricht.parlaeus.nl/app. The report also provides insights into the process, including the formation of the citizens' assembly, selection processes, communication, and facilitation of discussions. A review of the presentation is published on www.thuisinmaastricht.nl

Next Steps 

The recommendations from the citizens' assembly will be discussed in the domain of physical infrastructure on March 5, and in the council meeting on March 26. The college will respond to each recommendation, forming the foundation for the council's decision and leading to decision-making on a new environmental vision.