30 september 2021 - Persbericht

Magisch Maastricht op het Vrijthof 2021 geannuleerd

Na intensieve gesprekken en afstemming hebben gemeente Maastricht en stichting Winterevents Maastricht besloten de concessieovereenkomst Magisch Maastricht op het Vrijthof met wederzijds goedvinden te beëindigen. De organisatie geeft aan de risico’s in verband met  de onzekerheden rondom corona op dit moment te groot te vinden om dit grootschalige evenement dit jaar te organiseren.

Tijdens de persconferentie van 14 september 2021 heeft de overheid de nieuwe coronamaatregelen aangekondigd. Per 25 september 2021 mogen evenementen buiten weer op volle capaciteit georganiseerd worden en is de anderhalve meter maatregel losgelaten. Tegelijkertijd is een coronatoegangsbewijs in onder andere restaurants, cafés en op bepaalde (onderdelen van) evenementen verplicht gesteld voor personen vanaf 13 jaar. In november bekijkt het kabinet of er verder kan worden versoepeld, maar het kabinet waarschuwt dat ook strengere regels weer tot de mogelijkheden behoren.

“Zeker als de aantallen besmettingen en opnames in de ziekenhuizen weer oplopen kunnen bepaalde maatregelen weer volledig of gedeeltelijk worden ingesteld. Het OMT verwacht ook dit najaar weer een aanzienlijke coronagolf waardoor wij rekening moeten houden met het scenario van extra maatregelen. De organisatie van Magisch Maastricht op het Vrijthof vergt veel organisatiekracht en hoge investeringen vooraf. Mocht het evenement als gevolg van overheidsmaatregelen alsnog niet door kunnen gaan, of korter of beperkt worden in omvang, dan heeft dat grote (financiële) gevolgen. Ook voor de deelnemers en leveranciers. De organisatie kan in tegenstelling tot vele andere organisaties geen aanspraak maken op steunmaatregelen voor evenementen van de overheid, noch heeft zij de mogelijkheid om het evenement te verplaatsen naar een later moment. Daarbij komt dat het handhaven van een coronatoegangsbewijs voor duizenden bezoekers per dag volgens ons een enorme, zo niet onmogelijke, opgave is. Het organiseren van een grootschalig winterevenement van 36 dagen brengt daarom veel onzekerheden en voor ons onvoldoende beheersbare risico’s met zich mee”, aldus Stichting Winterevents Maastricht.

Wethouder John Aarts: “De gemeente Maastricht kan deze onzekerheden en risico’s niet wegnemen. Het zijn immers landelijke besluiten. Gemeente Maastricht heeft begrip voor het feit dat Stichting Winterevents Maastricht aangeeft deze risico’s niet te kunnen nemen voor de organisatie van Magisch Maastricht op het Vrijthof editie 2021.”

De gemeente Maastricht en stichting Winterevents Maastricht hebben constructief overleg gevoerd om oplossingen te bespreken, waaronder een alternatieve invulling. Zij hebben echter geen consensus kunnen bereiken over de (financiële) voorwaarden.

Het evenement Magisch Maastricht op het Vrijthof is in 2015 aanbesteed. Stichting Winterevents Maastricht heeft de aanbesteding destijds gewonnen en de concessieopdracht gekregen. In de door hen georganiseerde edities 2016, 2017, 2018 en 2019 hebben zij het evenement naar een hoger niveau weten te brengen, met een stijgende waardering van bezoekers als gevolg. De editie 2020 heeft geen doorgang kunnen vinden omdat evenementen niet waren toegestaan vanwege de pandemie. De editie 2021 is het laatste jaar binnen de huidige concessieopdracht van Stichting Winterevents Maastricht. De aanbestedingsprocedure voor een winterevenement op het Vrijthof in 2022-2026 is inmiddels gestart.

Hoe nu verder?

Magisch Maastricht bestaat naast het evenement op het Vrijthof ook uit de sfeervolle verlichting in de binnenstad en een cultuurprogramma. De sfeerverlichting zal ook dit jaar de binnenstad mooi aankleden en samen met het cultuurprogramma zorgen voor een magische binnenstad voor inwoners en bezoekers.

De gemeente gaat zich beraden welke mogelijkheden er, gezien de tijd, openstaan om een sfeervol Vrijthof te creëren in de maand december 2021. Bij voorkeur zullen ondernemers aan het Vrijthof en in de stad zich melden met initiatieven bij de gemeente Maastricht; jeanny.hermens [at] maastricht.nl, accountmanager evenementen.